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Desierto de Omán ahora es sede de ensayos para viaje a Marte

Dos científicos en trajes espaciales blancos, que contrastan con el terreno color castaño rojizo del desierto, prueban un georadar a ser usado en Marte arrastrando la caja por la arena rocosa.
Cuando el radar deja de funcionar, los dos regresan a sus vehículos todoterreno y piden direcciones por radio a sus colegas. No pueden contactarse con el comando central de la operación, ubicado en los Alpes, porque las comunicaciones se demoran diez minutos.
Pero este no es el planeta rojo, es la Península Arábiga. El desolado desierto del sur de Omán, cerca de la frontera con Yemen y Arabia Saudita, se parece tanto a Marte que más de 200 científicos de 25 naciones lo eligieron para probar durante cuatro semanas la tecnología a ser empleada en una futura misión tripulada a Marte.
Iniciativas públicas y privadas le están apuntando a ese planeta. Tanto el expresidente estadunidense Barack Obama como el fundador de SpaceX, Elon Musk, dijeron que el hombre podría caminar por el planeta rojo en las próximas décadas.
China se ha sumado a Rusia y Estados Unidos en la carrera espacial en un programa ambicioso, aunque un poco vago, que contempla viajes a Marte. Corporaciones aeroespaciales como BlueOrigin publican diagramas de futuras bases.
El exitoso lanzamiento del cohete Falcon Heavy de SpaceX esta semana “cambia radicalmente el panorama de lo que podemos enviar al espacio, lo que podemos enviar a Marte”, declaró el astronauta análogo Kartik Kumar.

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